Past Continuous

Il past continuous è un tempo verbale inglese che viene utilizzato per descrivere azioni nel passato, dando enfasi alla informazione che questo tipo di azioni è prolungato nel tempo.

Viene utilizzato con queste due funzioni principali:

  • per descrivere un’azione non completata perchè interrotta dal verificarsi di un altro evento, ad esempio: “I was having a beautiful dream when the alarm clock rang.”
  • per esprimere un cambiamento di opinione, ad esempio: “I was going to spend the day at the beach but I’ve decided to get my homework done instead.”

Il past continuous descrive un’azione che si prolunga nel passato, non completandosi o esaurendosi.

vediamo questo esempio di past continuous (o past progressive)

was reading a book last night: stavo leggendo un libro ieri sera. La azione del leggere è lunga, dura una buona perte della sera. Non sappiamo se ho finito il libro, non è importante. Ciò che è importante è il fatto che la lettura è durata nel tempo, all’interno del lasso del tempo “serata”

past continuous può essere tradotto in italiano con la forma verbale “stavo + gerundio”.

Vediamo la spiegazione su come si forma il past continuous e quando si usa

Come si forma il past continuous

Il past continuous di qualsiasi verbo si compone di due parti: il passato del verbo “to be” (was/were) e la forma base del verbo principale + ing.

Vediamo la tabella

Forma affermativaForma negativaForma interrogativa
I was smilingI was not (wasn’t) smilingWas I smiling?
You were smilingYou were not (weren’t) smilingWere you smiling?
He, she, it was smilingHe, she, it was not (wasn’t) smilingWas he, she, it smiling?
We were smilingWe were not smiling (weren’t) smilingWere we smiling?
You were smilingYou were not (weren’t) smilingWere you smiling?
They were smilingThey were not (weren’t) smilingWere they smiiling?

Past Continuous – forma affermativa

La forma affermativa si costruisce con soggetto+ verbo essere al passato (was, were) e dal verbo principale con la forma -ing.

Vediamo qualche esempio

I was eating = “Stavo mangiando”

I was eating , when he rang me = “Stavo mangiando, quando lui mi chiamò”

I was eating descrive una azione continuata per un certo lasso di tempo nel passato, ma interrotta da una altra azione. La differenza tra i due verbi è questa: I was eating è un “processo”, si sottolinea il fatto che si sia svolto ma non abbiamo informaizoni sul fatto che si sia conclusa (ho finoto il mio pranzo? non è importante).

La chiamata, invece, è un’azione “momentanea”, conclusa, perfetta. Questa è la differenza tra il simple past e il past continuous.

Past Continuous: forma negativa


La forma negativa si costruisce con soggetto seguito dall’ausiliare to be al passato con la negazione.

Importante: il verbo può essere anche contratto! vediamo bene le contrazioni in tabella.

Forma non contrattaForma contratta
I was notI wasn’t
You were notYou weren’t
He, she, it was notHe, she, it wasn’t
We were notWe weren’t
You were notYou weren’t
They were notThey weren’t

Past perfect: forma interrogativa

La forma interrogativa si costruisce con l’ausiliare to be al passato, seguito dal soggetto e dal verbo principale in forma -ing.

Differenza tra il past continuus e il simple past

La differenza più ovvia tra il simple past e i past continuous è che il primo è un tempo semplice, mentre il secondo è un tempo “progressivo”

Cosa vuole dire?

Vuole dire che i verbi in tempo semplice descrivono azioni brevi, concluse, che avvengono in un determinato tempo.

Al contrario le forme progressive del verbo, descrivono processi , non azioni concluse.

L’esempio piu ovvio di una frase con past continuous è una frase come questa

She was studying when I arrived. la mia azione momentanea (I arrived) interrompe il processo (I was studying)

Esercizio con il past continuous

 

Watch the video and answer the questions

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Complete the sentences with the past continuous or past simple forms of the verbs in brackets

1. Someone _____ (steal) my bag when I ______ (stand) in the queue for a ticket

2. The train _____ (leave) the station, when I ______ (realise) I was on the wrong train.

3. I ____ (drive) to a family wedding when my GPS ____ (stop) working.

4. When I _____ (travel) around Australia, I ____ (lose) my passport.

5. I _____ (run) for the bus when my bag _____ (open) and all my things ____ (fall) out.

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