Certificazioni Cambridge di inglese per bambini

Un numero crescente di famiglie ci chiede di preparare i bambini per gli esami Cambridge for Young Learners.

Cosa sono le Certificazioni di inglese per bambini?  Di che tipo di certificato si tratta?

Cambridge da anni propone test specifici per bambini, ai livelli linguistici Pre-A1 (Starters), A1 (Movers), A2 (Flyers). Sempre piu' bambini, si accostano precocemente con il sistema di "assessment" Cambridge, e i motivi sono molteplici:

  • I genitori sono sempre più' motivati nell'impartire una educazione bilingue o almeno una esposizione precoce all'inglese: il livello linguistico negli ultimi anni si è alzato notevolmente. Come risultato, sempre più' bambini di 8, 9, 10 anni hanno già le competenze per potere affrontare una certificazione (ovviamente questo è un fenomeno a macchia di leopardo, e particolarmente rappresentato nelle aree ad alto sviluppo socio-economico, ma resta un fenomeno importante e visibile per chiunque operi nel settore)
  • La scuola ha adottato gli schemi di verifica Cambridge: basti pensare che gli INVALSI devono molto nella loro struttura alla tipologia di esercizi proposta da Cambridge nei suoi esami. Inoltre, da diversi anni, i test di ammissione alle scuole private bilingui sono letteralmente "tagliati" sul modello Cambridge for Young learners.
  • Tra tutte le certificazioni presenti sul mercato, i test Cambridge si segnalano per completezza e autorevolezza, prevedendo un lavoro adeguato su tutte e quattro le abilità linguistiche (leggere, scrivere, ascoltare, parlare)
  • Cambridge ha fatto uno sforzo comunicativo non indifferente, presentando ai bambini anche risorse accattivanti, quali i test kahoot (a libera disposizione di docenti e scuole) e vari giochi comunicativi accessibili tramite registrazione.

Scopo di questa pagina è quindi presentare in modo generale alle famiglie le caratteristiche, i livelli e la preparazione (i corsi di inglese) relativi a queste certificazioni per bambini, rimandandovi per approfondimento alle pagine specifiche scritte per ogni esame (vedi elenco puntato al termine della pagina).

Esami di inglese per bambini: rigore o divertimento?

Noi siamo sempre stati sostenitori del fatto che i bambini imparano una nuova lingua se ci si divertono, e non abbiamo cambiato idea. Perchè una preparazione sia efficace deve potere stimolare motivazione ad apprendere, desiderio di ripetere l'esperienza, gioia comunicativa.

I corsi finalizzati alla preparazione delle Certificazioni Cambridge per bambini non sono diversi. Noi cerchiamo di raggiungere lo scopo con questi accorgimenti:

  • aspetto della sfida e dell'obiettivo: i bambini sono naturalmente competitivi e di solito reagiscono volentieri alla sfida, purché sia una sfida che dia soddisfazione. Per questo bisogna badare di proporre ad ognuno un obiettivo raggiungibile, a cui il bambino possa ambire senza dovere sacrificare troppo studio e fatica (non siamo all'università, ma alla primaria: bisogna mantenere la concentrazione e la serietà, ma non posso aspettarmi ore quotidiane di lavoro individuale). Si fa una valutazione precisa del livello iniziale e si dà un consiglio sulla base del lavoro necessario. Si presenta l'obiettivo in modo accattivante e si continua a motivare il bambino per piccoli passi che restino sfidanti ma fattibili, gratificandolo per l'impegno profuso e mostrando il progresso (o il non progresso) anche in ottica metacognitiva.
  • aspetto comunicativo: la lingua è comunicazione ed è questo il nostro primario obiettivo. Ovviamente se ci si avvicina ad un esame come Cambridge, che prevede parti scritte, spelling e esercizi di reading , non potremo fare conversazione tutta l'ora (di solito si divide la lezione 40% e 60%). Bilanciare l'aspetto comunicativo con quello piu' scolastico è molto importante, come è importante introdurre strumenti e strategie (test kahoot, giochi enigmistici etc) per rendere interessante anche la parte più formale
  • aspetto relazionale: il rapporto con il docente è davvero il fattore chiave. Se i bambini stanno bene con il tutor e lo rispettano (e ci si divertono, perchè sa sorridere e porsi con grazia), il corso procede bene. Si parla solo in inglese a lezione, e questo può essere inizialmente faticoso, ma se i bambini sono motivati a comunicare con una persona piacevole, faranno lo sforzo di capire e comunicare in lingua.

Esami di inglese per bambini: quali possono essere i problemi?

L'aspetto più' problematico di preparare dei bambini ad un esame è l'ansia di prestazione o al demotivazione verso un obiettivo che non comprendono né condividono. Può capitare.

Il nostro approccio è questo: noi usiamo i materiali d'esame da subito, ma come strumento didattico nell'ambito di un corso comunicativo. L'insegnante sa dove deve andare, quali argomenti i bambini devono padroneggiare per procedere, ma non sottolinea l'aspetto della "prova" in modo pressante fino a quando non è certo che entro la data prevista per il test certi obiettivi siano acquisiti.

Di solito noi facciamo la proposta di fare l'esame solo per i bambini che sappiamo che saranno pronti e che lo supereranno bene. per gli altri, troviamo che proporre un test come "prova di vita" sia sostanzialmente inutile. Durante il corso monitoriamo quindi in modo implicito e passiamo ad una preparazione esplicita, con tanto di mock test (simulazioni di esame), compiti stringenti e registrazione del tempo solo dopo avere formalizzato l'iscrizione definitiva, ovvero quando sappiamo già che quel dato bambino può farcela e quindi è stato iscritto.

Si possono raggiungere gli obiettivi linguistici in molti modi, fare arrivare i bambini alla rpva è uno di questi ma non l'unico.

Avere invece in testa un protocollo per strutturare bene il corso è un vantaggio in moltissimi altri casi.

Quali sono i livelli di esame ?

I livelli sono questi

  • Esame Starters: livello PRE-A1. E' il livello Iniziale, ma non è un livello banale. Si può dare dai 7 anni in su e quindi di solito di propone a partire dalla seconda elementare nelle scuole bilingui, mentre in scuole senza il potenziamento dell'inglese si può prevedere dalla quarta in su.  Potete trovare informazioni dettagliate su quanto previsto dall'esame Starters a questo link.
  • Esame Movers: livello A1. E' il livello previsto convenzionalmente in quinta elementare, ma solo alcuni bambini riescono a darlo nelle scuole senza potenziamento linguistico. Di fatto, prevede una serie di competenze abbastanza articolata, che include la padronanza delle strutture sintattiche di base ai tempi present semplice e continuo e un abbozzo anche del tempo passato. per vedere i dettagli dell'esame Movers potete consultare questa pagina.
  • Esame Flyers: livello A2. E' estremamente avanzato per la quinta elementare (il livello a2 si prevede da programma ministeriale in terza media). Viene usato come blueprint per le ammissioni alle scuole medie bilingui o di lingua inglese, perché prevede tante abilità a livello di ricezione , grammatica e produzione scritta e orale. Per vedere i dettagli sull'esame Flyers potete consultare questa pagina.

Come sono organizzati i corsi per bambini?

Che siano corsi di inglese online e in presenza, queste sono le caratteristiche delle lezioni finalizzate agli esami

  • si lavora tanto ma si gioca tanto: le lezioni non sono mai integralmente sul libro, ma prevedono sempre una alternanza tra momenti scolastici e giochi didattici
  • si usano e si devono acquistare i manuali Cambridge: sono libretti agili e hanno tanta parte di comunicazione, per questo li usiamo. Non si tratta solo di prontuari di esame ma proprio di manuali operativi ottimi sia per la classe che per lasciare qualche compito a casa
  • si incoraggia ad ascoltare e vivere la lingua informalmente: un buon risultato agli esami non è mai solo esito di una preparazione libresca, ma del vivere la lingua. Vengono consigliati lezione dopo leizone libri da leggere, canzoni da ascoltare, video da guardare. La lingua deve essere una esperienza vissuta perché il vocabolario ci ampli e la capacità di capire e parlare si sviluppi davvero.

Quali sono le condizioni dei corsi finalizzati agli esami?

Noi mettiamo lo stesso prezzo di ogni altro corso comunicativo, non ci sono rincari. Andare a questa pagina per consultare le nostre condizioni e prezzi e a questa pagina per potete leggere con attenzione le informazioni sui nostri corsi di inglese online per bambini.

 

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